Ученые нашли в Казахстане и Китае первую в истории Земли бабочку -"глазок"

Фотография - Ученые нашли в Казахстане и Китае первую в истории Земли бабочку -"глазок"

Фото: ©Vichai Malikul, Smithsonian

Окаменелости обнаружены в отложениях времен юрского периода.

1580 0

Американские палеонтологи обнаружили в Казахстане и Китае великолепно сохранившиеся останки неожиданно "современной" бабочки юрского периода, передает Today.kz со ссылкой на motherboard. Крылья насекомого украшены своеобразными "глазами".

Так, ученые выяснили, что цветы мезозойской эры опыляли необычные насекомые, похожие на современных бабочек, но при этом не являющиеся их родичами или потомками.

"Наше открытие показывает, что две группы насекомых – предки современных бабочек и открытые нами каллиграмматиды – использовали схожую генетическую программу для "выращивания" глаз на своих крыльях. Последний общий предок этих насекомых жил 320 миллионов лет назад, в каменноугольную эпоху, что означает, что подобный защитный механизм мог быть характерен для всех крылатых насекомых", - заявил Конрад Лабандейра из Смитсоновского института в Вашингтоне.

Лабандейра и его коллеги совершили это открытие, изучая окаменелости, найденные в отложениях времен середины юрского периода и начала мелового периода на территории Китая, Внутренней Монголии и Казахстана, в районе деревни Даохугоу и в Южно-Казахстанской области.

В этих регионах Центральной Азии, как рассказывают ученые, в последние годы были найдены сотни отпечатков загадочных насекомых из рода каллиграмматид, обладавших большими крыльями и в целом похожих на бабочек.

Их экологическая ниша, пищевые привычки и прочие детали из жизни оставались неизвестными для палеонтологов, так как самая важная часть этого существа – ее ротовой аппарат – не была найдена ни в одной из окаменелостей. Некоторые ученые считали, что они могут быть мезозойским аналогом бабочек, однако для подобных утверждений нужно было больше доказательств.

Группа Лабандейры исправила этот недостаток, изучив несколько сотен отпечатков 17 различных видов каллиграмматид, недавно найденных на дне пересохших озер мезозойской эры, просветив их при помощи сканирующего электронного микроскопа и ряда других инструментов, а также изучив химический состав окаменелостей.

Этот анализ показал, что каллиграмматиды действительно очень сильно напоминали бабочек как изнутри, так и снаружи. К примеру, у них была схожая структура хоботка и рта, приспособленная для поедания пыльцы и, вероятно, всасывания жидкой пищи.

Как полагают ученые, эти насекомые пользовались хоботком, чтобы собирать пыльцу и "сахарную пудру", которую вырабатывали первые покрытосеменные растения. Были и другие сходства – на крыльях некоторых этих насекомых присутствовали "глазки", вероятно отпугивавшие хищников, а их поверхность была покрыта чешуйками, аналогичными по структуре тем, что есть на крыльях современных бабочек.

Даже пигменты, из частиц которых были сложены "глаза" каллиграмматид, были такими же по структуре, как меланин в чешуйках живущих сегодня чешуекрылых. Таким образом, этих насекомых можно назвать первыми настоящими бабочками Земли, заключают ученые.




Загрузка...

Комментарии (0)

Input is not a number!
Input is not a email!
Input is not a number!