2566

Ученые обнаружили нового предка человека

Характерной их особенностью был бипедализм, то есть они передвигались по земле лишь на двух задних конечностях.
Фотография - Ученые обнаружили нового предка человека Фото из открытых источников

Группа международных ученых пришла к выводу, что останки высшего примата, которые были найдены в пещерах Стеркфонтейн в окрестностях Йоханнесбурга в ЮАР, принадлежат новому виду австролопитеков – Australopithecus prometheus. Статья исследователей опубликована на bioRxiv, передает Today.kz

Останки австралопитеков были впервые найдены в 1924 году в Южной Африке. Австралийский анатомист Реймонд Дарт посчитал, что они относятся к виду Australopithecus africanus. 

Характерной их особенностью был бипедализм, то есть они передвигались по земле лишь на двух задних конечностях. Взрослых австралопитеков обнаружили в 1936 году в пещерах Стеркфонтейн. Большинство окаменелостей отнесли к тому же виду, однако некоторые ученые предположили, что часть из них принадлежала другому виду – Australopithecus prometheus. 

В середине 1990-х годов был обнаружен StW 573, почти полный скелет австралопитека, который имел характерные особенности A. prometheus. Существо, чей возраст достигает 3,67 миллиона лет, было названо "Маленькой ногой". Согласно результатам нового исследования , StW 573 имел сходные особенности черепа с другими видами австралопитеков. Это указывало и на похожий рацион питания – плоды деревьев и клубни. Он мог карабкаться по деревьям, но не так эффективно, как другие виды австралопитеков. 

В то же время StW 573, чьи руки были короче ног, обладал способностью ходить по земле на длинные дистанции. Таким образом, это вид становился более похожим на виды рода Homo, например человека работающего (Homo ergaster), который считается промежуточным звеном между австралопитеками и человеком прямоходящим (Homo erectus). По мнению ученых, такие отличительные особенности StW 573 подтверждают, что он представляет собой отдельный вид австралопитеков, а не подвид Australopithecus africanus.

Загрузка...