959

Микробы создали крупнейшие запасы золота на Земле

Они «выбрали» золото из речной воды.
Фотография - Микробы создали крупнейшие запасы золота на Земле

Сотрудники Швейцарского федерального технологического института установили, что крупнейшие месторождения золота на Земле создали бактерии, передает Lenta.ru.

По словам ученых, в настоящее время новые залежи золота не образуются. Как утверждают исследователи, месторождения драгоценного металла на планете возникли только в небольшой промежуток времени: между появлением жизни и насыщением атмосферы кислородом.

Например, после открытия месторождения Витватесранд в ЮАР в 1886 году там добыли примерно 40 тысяч метрических тонн золота. Это почти половина всех запасов золота, когда-либо полученных человеком.

Само месторождение возникло три миллиарда лет назад – и о механизмах его появления давно спорят геологи. Несомненно, что на поверхность Земли металл попал в результате эрозии золотоносных жил в гранитных породах Каапвальского кратона. Однако неясно, как тонны золота очутились на несколько сот километров южнее.

По мнению Кристофа Хайнриха, тут сыграли роль не просто механические процессы вымывания кусочков металла реками из горных пород. Ученый считает, что золото «выбрали» из речной воды микробиальные маты из неглубоких водоемов Витватерсранда.

По данным ученых, три миллиарда лет назад в атмосфере планеты почти не было кислорода. Этот газ спустя 500 миллионов лет начали вырабатывать водоросли и цианобактерии. А тогда воздух был насыщен серными газами вроде сероводорода, которые выбрасывали в атмосферы вулканы.

Как утверждают ученые, эти газы возвращались на поверхность земли в виде кислотных дождей. Золото же образовывало с серой растворимые соединения, которые растворялись в воде: оттуда же металл выбирали микробы.

Если бы в атмосфере содержалось больше кислорода, то он бы вступил в реакцию с соединениями серы и золота и уничтожил бы их еще до того, как те добрались до мелководных водоемов с микробиальными матами.

Теперь ученым предстоит выяснить, образовались ли остальные залежи золота в итоге этого же процесса.

Загрузка...